Peter Hujar

Speed of Life

Jusqu’au 19 janvier 2020

Jeu de Paume, 1 place de la Concorde, Paris 8e

Le Jeu de Paume présente l’oeuvre de Peter Hujar (1934-1987), photographe américain, réputé pour ses portraits en noir et blanc et ses paysages new yorkais.

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Peter Hujar, Boys in Car, Halloween, 1978
© Peter Hujar Archive, LLC, courtesy Pace/ MacGill Gallery, New York and Fraenkel Gallery, San Francisco

Peter Hujar travaille comme assistant de photographes publicitaires (1953 à 1968), avant de se consacrer à ses propres images et de mener une vie d’artiste bohème.

Il occupe un loft dans l’East Village, au sud de Manhattan, et parcourt les quartiers délabrés de New York, capturant une vie underground, animée d’une “intense énergie créatrice, disparue depuis”, selon Quentin Bajac, co-commissaire de l’exposition.

Peter Hujar, From Rockefeller Center : The Equitable Building, 1976
© Peter Hujar Archive, LLC, courtesy Pace/ MacGill Gallery, New York and Fraenkel Gallery, San Francisco

P. Hujar se spécialise dans les portraits puis applique son regard à la fois direct et épuré aux bâtiments urbains, paysages de plantes et d’animaux.

Après une brève liaison avec le jeune artiste David Wonjnarowicz (1981), il meurt d’une pneumonie liée au sida (1987).

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Peter Hujar, Sheryl Sutton, 1977
© Peter Hujar Archive, LLC, courtesy Pace/ MacGill Gallery, New York and Fraenkel Gallery, San Francisco

Le parcours présente ses portraits en atelier, des nus surtout masculins, et dans une seconde partie reprend l’accrochage de l’exposition que l’artiste a eu de son vivant, en 1986, à la Gracie Mansion Gallery.

Peter Hujar, Self-Portrait Jumping (1), 1974
© Peter Hujar Archive, LLC, courtesy Pace/ MacGill Gallery, New York and Fraenkel Gallery, San Francisco

La sélection de près de 150 images révèle l’oeuvre d’un acteur important de la scène artistique de l’East Village des années 1950 à 1980. Une exposition qui lui rend un vibrant hommage.

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